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AC/DC dice no a iTunes

Esta es una noticia digna de correr por internet en estos días a más velocidad que George Bush por los despachos de sus asesores de economía ¡y qué promoción tan eficaz para iTunes y el lanzamiento del nuevo álbum Black Ice!

Como siempre, lo triste es poner dicho anuncio en boca del guitarrista Angus Young, maniobra que me atrevo a atribuir a los managers del sello Columbia Records, o de la discográfica Sony BMG, sin sentir ningún pudor por la demagogia que ello supone, cuando al pobre Angus, como gran guitarrista que es – y millonario -, la batalla de esta industria discosáurica se la refanfinfla. No me extraña, las riñas de los managers de Apple y Sony BMG deben resultar tan aburridas como absurdas.

Maticemos. Angus Young defiende la idea de vender el álbum como lo conocemos hasta la fecha, y se opone a la idea de vender canciones individuales, porque ése no es el arte que él y su banda defienden, sino el álbum completo – iTunes comercializará el álbum, pero no ofertará las canciones de manera individual-. Bien es cierto que al genio le falla la memoria, ¿acaso AC/DC nunca comercializó singles? Defienda el álbum o el single, el consumo de la música ya ha cambiado, y sus canciones circularán individualmente para muchos, y en formato álbum para los super fans de AC/DC. No se pueden poner barreras al campo, y decir un no a iTunes es equivalente a cercar el prado con papel de fumar. Debería despedir su manager por sembrarle tanta confusión. Por dios que no se extienda a los acordes de su guitarra.

Pero el tema de álbum vs. canción individual me resulta un paradigma interesante para el creador. Por gracia del señor, el “álbum” se estandarizó tan pronto la tecnología lo hizo posible. Los 45 minutos aproximados de un álbum eran un espacio suficiente para que el artista se metiera de lleno en un nuevo trabajo, y el oyente llegara al final de su reproducción sin cansarse demasiado. Es más, esos 45 minutos resultaban ser unos 90 en directo o más, perfecto para cuadrar también en un directo. Pero no todo resultó ser tan bonito, y los oyentes pecábamos de inocencia, creíamos que todos los álbums tenían que ser buenos por definición, cuando nos encontrábamos con que las casas discográficas nos promocionaban pegadizos singles de artistas blandurrios, que mostraban su mediocridad en el resto de canciones de un trabajo. Eso sí, las cuentas, para las discográficas, resultaban un tanto jugosas.

Estamos ante una nueva manera de consumir. Dichas producciones mediocres no sobrevivirán porque ahora ya podemos comprar cuantas canciones individuales como nos plazca, y además preescucharlas en múltiples plataformas streaming antes de proceder a la compra. Además, queremos las dos opciones: álbum y/o canción. Si no estamos seguros, compraremos sólo una canción, y si las opiniones que circulan por la red son positivas, a lo mejor compraremos el álbum, o hasta iremos a un concierto.

Eso sí, para el artista, el “álbum” sigue siendo un tiempo óptimo para concentrarse en un nuevo proyecto. Eso si no eres Frank Zappa o un genio igualmente extrovertido, cuyo intelecto pone entre la espada y la pared hasta la capacidad de almacenaje de la nanotecnología.

Fuentes:

Telegraph

Bob Lefsetz

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Nokia comes with music, Apple ejerce su poderío, y el artista camina en pelotas

Artista al desnudo

(Foto de RedMonkeyVirus)

Comencé este blog para analizar las oportunidades que paso a paso internet iba ofreciendo a esos artistas que nunca logran captar la atención de las grandes discográficas, y disponer de esa inversión inicial imprescindible para dar a conocer su obra, para gozar de cierta estabilidad económica y trabajar en paz.

El poder de la industria musical, siempre en mano de quienes manejan las grandes sumas de dinero, las discográficas y sus cómplices gestores de derechos de autor, han dado a conocer este cambio a la sociedad como piratería y canon digital, creando un enemigo común virtual contra todo consumidor que tiene un pedacito de sensibilidad. Así, la sociedad puede encontrar una explicación fácil a tanta crisis.

El cambio ya está aquí. Apple hace uso de una situación privilegiada  que le ha otorgado la ideación e implementación del iPod, iTunes store, y unos ordenadores Apple cuyo concepto evoluciona al de una consola de entretenimiento, donde disfrutar de la música es posible, y hasta un placer – lo ratifico tras mi compra reciente de un iMac -, frente a la pobre experiencia musical que se aprecia en un Windows PC. Apple ha anunciado ya su plan de vender iPods y iPhones incluyendo la suscripción ilimitada a su catálogo musical, por un suplemento de 10$ a 100$ por aparato.

Nokia anuncia el lanzamiento de Commes with Music, a partir de mitad de año. El mismo planteamiento que Apple: por la compra de un Nokia Commes with Music, el cliente podrá disponer de una amplio catálogo musical además de su teléfono móvil.

El DRM no formará parte de estos nuevos servicios. Se admite la derrota, las discográficas estaban equivocadas, y por fin entienden que pagar 17€ por un CD con 12 canciones, es cosa del siglo pasado. El patrón que se repite: es el soporte lo que ha revolucionado esta industria, primero con vinilos, luego con la radio, casettes, CDs… y ahora teléfonos móviles y iPods.

Las sociedades de gestión de derechos de autores sólo acatan las órdenes de sus dueños, las discográficas (que no autores), y nisiquiera se manifiestan al respecto.

Y los de siempre, esos autores que luchan y luchan por una vida digna, continua su camino en pelotas. Ni la SGAE ha hecho uso de este tiempo de transición para encontrarles una buena solución, ni las discográficas se acordarán de ellos, porque la dinámica de esta industria que ahora se disfrutará a través de nuevos gadgets, se basará en los principios de siempre: el que se compre un Nokia Comes with Music, querrá a Robbie Williams en su móvil, y no a un artista que no conoce ni dios.

Me llamen iluso si quieren, pero confío en una máxima de la historia: a nueva tecnología, nuevos mercados. Discográficas pequeñas o alternativas,  y artistas normales – que hacen su música, y no la que le dictan – deberán coordinar sus esfuerzos, y utilizar en sintonía las herramientas de conexión de artistas y fans que constantemente comentamos en este blog. Porque claro, si la SGAE, RIAA, y otros cuenta cuentos, no quieren hacer sus deberes, tendrán que ser los de siempre, los hambrientos que sienten verdadera necesidad, los que encuentren la solución.

Imeem compra Snocap y Anywhere.fm

Imeem page

Como Imeem no es empresa que cotice en bolsa, no ha desvelado la cuantía de estas recientes adquisiciones.

Imeem es una comunidad de usuarios, cuya conversación generada gira alrededor de archivos de música, fotos y vídeos que ellos publican. Los archivos de música pueden ser publicados en playlists que se crean y comparten, un método la mar de chulo para descubrir música: si encuentras a aficionados que saben crear buenas playlists, en las cuales a lo mejor conoces un artista o dos, y el creador sabe completar bien la playlist, es una experiencia la mar de agradable para melómanos. El no va más sería que artistas y DJs también publicaran playlists, y estas recopilaciones pudieran ser adquiridas a un precio razonable. Que esta nueva forma de vender música a través de sus propios usuarios no nos sorprenda, porque puede funcionar muy bien si se hace bien. Además, Imeem mantiene una buena relación con los sellos discográficos que más ventas generan, y otros independientes. Ni el directo, ni venta de tickets para conciertos ni merchandising, Imeem están centrados en vender música, y publicidad.

Snocap lleva tiempo dando un servicio a Imeem para contabilizar el número de escuchas en streaming con el que se extraen los datos pertinentes para vender publicidad. Snocap cayó en crisis económica, e Ineem se ha visto obligado a comprarlo como activo imprescindible para su negocio.

Anywhere.fm es otra comunidad de melómanos. Permite subir tu música, y tus playlists, para más tarde poder escucharlas desde cualquier ordenador. De esta manera el usuario tiene garantizado un acceso flexible a su música, y un backup o copia de seguirdad para toda la vida, e independiente de tu PC, disco duro, o CDs. Por supuesto, se puede compartir la música con el resto de usuarios de Anywhere.fm

Las compras de Imeem son una buena decisión para abrirse camino en esta industria musical tan mamonizada y corta de inspiración. Podríamos decir que Last.fm y iLike.com eran sólidos líderes en su área, pero resulta que según Alexa, Imeem es un claro líder si hablamos de tráfico de usuarios. Además tiene tendencia alcista, y ya que supera en más de 5 veces a iLike, y dobla a last.fm, ambos estancados en los mismos números desde hace unos meses.

Ideas para artistas – promocionar tu grupo de música en internet

Ya son más de cuatro años navegando por internet intensamente, 17 de saxofonista, 2 de técnico de sonido, y 6 trabajando para la gran empresa, en el área de tecnología. Desde que Enrique Dans, en el MBA del 2003, me explicara en clase por qué internet iba a revolucionar el mundo de la música, no he dejado de preguntarme de qué manera sería exactamente ¿podría internet ayudar a tantos músicos genios? Esos corazones ardientes con los que he vibrado en un sin fin de conciertos en bares de mala muerte, clubs sofisticados, grandes festivales de eruditos (ejem, jazz), otros populares, tablaos flamencos, en la playa, en esa tienda de discos mal avenida, oscura, poblada de CDs empolvados… o sencillamente en mi casa.

Como es de esperar, la respuesta sigue viviendo en el empeño del artista, en trabajar duro y constante,  en ocasiones a cambio de recompensas desagradecidas, y la soltura que aplique para sobreponerse a situaciones difíciles. Internet per sé no soluciona nada, pero sí es verdad que ofrece nuevas posibilidades a los artistas.

Hasta ahora, ser capaz de vivir de la música era equivalente a contar con oportunidades de promoción. Para triunfar musicalmente, era necesario llegar a un número mínimo de fans, bien en todas partes del mundo, o en tu país. Ya fueras músico de jazz, flamenco, rock progresivo, o estrella de pop, las promotoras y discográficas generaban unas expectativas alrededor del artista en los aficionados, con el fin de atraer a estos últimos a conciertos y tentarles para consumir LPs. Si no se llegaba a ese número mínimo de fans (en marketing lo llaman masa crítica), la promotora o discográfica no podía permitir sacar a ningún músico de gira, ni cubrir los gastos de distribución o grabación del disco. Simplemente no salían los números.

Conforme la tecnología ha evolucionado, el panorama ha cambiado. En cuanto a la producción, los costes para que un grupo grabe su propio disco son ahora asequibles, y en cuanto a la distribución de la información, internet ha irrumpido en nuestras vidas no hace mucho facilitando el intercambio de contenidos deigitales (fotos, mp3 y cualquier otro tipo de información. Por si fuera poco, ahora existe lo que se llama la Web 2.0, un lío de pm para los no tecnólogos, entre los que se incluyen las discográficas y sociedades de gestión de derechos de autor.

Con Internet cambió la distribución de tu obra y de ti como artista. Los CDs ya no había que enviarlos físicamente a grandes y pequeñas tiendas, sino que se transferían por la red, via Napsters, eMules… Redes P2P, lo llaman. RIP al negocio de vender discos.

“Pues apaga y vámonos”, nos hemos preguntado todos.

Lo cierto es que la distribución de tu obra, como la entendíamos hasta ahora, nunca nos ha interesado realmente, ni a los fans, ni a los artistas, ni a las discográfias. ES CARO y NO QUEREMOS PAGAR POR ELLO, NINGUNO DE NOSOTROS. Lo que sí nos interesa a todos, es ESTAR CONECTADOS A NUESTROS FANS. Los fans, con la música que quieren, y los músicos con los fans que les saben apreciar. Es un principio fundamental de cualquier arte, ¿no?

Si estar en contacto con tus fans te sale rentable, es otra cosa, pero nunca lo vas a averiguar antes de probarlo primero.

A continación, una guía para que artistas (aplica no sólo a músicos) se las apañen mejor por internet. Aviso, realizarlo lleva su tiempo y dedicación. Si es tu promotora la que se encarga de estas tareas, asegúrate de que están enteradas de estas herramientas, y si eres tú sólo… ¡pues a currar! el tiempo dedicado a la promoción puede ser más valioso que los ensayos… pues la promoción suele incurrir en ofertas interesantes, o conocer gente muy valiosa. Y, si te da pereza, busca a la persona adecuada en tu grupo para que lo lleve a cabo.

1. Tener contenido digital

Antes de nada, debes tener contenido digital: fotos, vídeos, mp3s, texto sobre “quiénes somos y qué hacemos”… Internet sin contenido digital es un periódico sin artículos.

Este paso es esencial para llegar al siguiente. 

2. Subir tu contenido a internet

El contenido es a internet, lo que las palabras a un libro 

Algo de esta lectura tiene que ver con el paso 3 “Tener identidad en internet”.

Gracias al acronismo raro rarísimo Web2.0, ahora es muy fácil subir contenido a internet, incluso para el mayor ignorante. Hay herramientas específicas para cada tipo de contenido. Las herramientas que cito a continuación son las que yo más uso, pero existen multiplicidad de ellas, unas mejores y otras peores para cada finalidad. Estas funcionan, y cuentan con un gran número de usuarios, o, lo que te importa a ti, un gran número de potenciales fans.

Existe una razón más para mi recomendación. Estas herramientas, te permitirán reproducir tu contenido, sin esfuerzo, desde cualquier otro rincón de internet. HACERTE TU PÁGINA PERSONAL, A TU BOLA, NO TE PERMITIRÁ ESTO, y es importante porque se trata de darte a conocer y LLEGAR A TUS FANS de la manera más eficiente.

Cuida tu contenido

Cuando subas tu contenido, es MUY IMPORTANTE, que lo hagas correctamente. Dedica el tiempo que sea necesario para poner un título y descripciones descriptivos, a ser posible con el nombre del grupo, o del concierto de que se trate.

Cuidar tu contenido digital es directamente propocional a tener más éxito en Google y otros buscadores.

En la mayoría de estos sitios, se te preguntará por añadir etiquetas o tags a  tu contenido. Éstos suelen ser palabras clave que describan tu contenido digital, y que una vez más, Google y buscadores considerarán de gran importancia.

Estas herramientas no son un lío, aunque al principio lo parezcan. Permiten subir contenido FÁCILMENTE, ¡otros ya lo hacemos y tampoco tenemos tiempo! Si te enfrentas a dificultades, suelen tener un apartado de preguntas frecuentes, conocidas también como FAQs, que siempre resolverán tu problema.

Fotos – Flickr es la mejor opción que conozco.

Vídeos – Youtube funciona, todos lo conocemos.

Mp3 – Jamendo. Existen millones más, muchos de los cuales se citan en este blog, pero Jamendo ES EUROPEO… y si eres español, tendrás mayor posibilidad de llegar a fans afines.

Diario – WordPress o Blogspot son los más conocidos para ello. Puedes escribir tus historias como artista, en formato de diario.

Todas estas herramientas permiten sindicar tu contenido. Es decir REPRODUCIRLO SIN ESFUERZO EN CUALQUIER OTRO PORTAL DE INTERNET.

3. Tener identidad en internet

Ahora es posible 

Tradicionalmente, a esto se le ha llamado tener una web. Si bien antiguamente el tema era complicado y caro, ahora existen múltiples opciones que hacen tener una identidad en internet sea más fácil, y gratis.

Una identidad es el punto de referencia de tus fans. Es tu casa en la ciudad, y es importante para que sepan dónde irte a buscar.

¿por qué sitios como MySpace lo hacen más asequible? Te proveen de las herramientas necesarias para subir tu contenido fácilmente, ya sean vídeos, fotos, blogs, o un texto sobre ti. Si has tenido pocas batallas con la tecnología, tal vez te resulte duro, pero puedes tener algo decente con poco esfuerzo, y luego ir rematando tu site tranquilamente, conforme tengas tiempo. Otras herramientas de las que puedes disponer son WordPress.com (desde la que escribo) o blogspot, plataformas que nacieron para bloguear (arriba mencionadas como “para escribir un diario”), pero que cada día son más flexibles y que ya ofrecen las mismas posibilidades que mySpace.

Consejos prácticos

El internauta que va a aterrizar en tu página (más adelante veremos cómo) no llega hasta ahí porque tiene unas ganas locas. Generalmente, se trata de gente que curiosea, y que después de verte a ti, quiere ver más. Por ello es muy importante que tu identidad, tu site o myspace, sea sencilla, no esté sobrecargada de imágenes y vídeos por doquier que invitan a la confusión. Además, tenerla sobrecargada redunda en que al visitante le tarde la página en cargar o se le bloquee el ordenador y, sin más, se vaya a conocer a otros artistas más accesibles. Lo bueno, si breve, dos veces bueno: selecciona tu mejor contenido digital, y ponlo que se vea. Por eso, páginas de éxito como Facebook procuran ofrecer sus páginas descargadas.

La música que suena nada más abrir tu página es también un estorbo para el visitante. QUÍTALA. En su lugar, pon un Play bien clarito, para que el visitante lo vea sin problemas, y PUEDA ELEGIR. Tranquilo, los que te tienen que escuchar, te escucharán.

Elige un nombre único en todos los sitios webs donde te registres, que no se confunda con frases populares y, a ser posible, recuerde al nombre del grupo, claro está. Por ejemplo, he estado buscando al grupo “sunday drivers” en Google, y los resultados son numerosos, pues las palabras Sunday y Drivers son demasiado popular. Sunday Drivers es un grupo que, por lo demás, tiene una presencia en la web espectacular, y muchos fans en su blog.

3. Llegar a tus fans

Ahora es posible

Gracias a lo que se conoce como Web 2.0, llegar hasta tus fans es posible, siempre que se le dedique el tiempo necesario. Para llegar hasta nosotros, los fans, sólo hay que saber dónde estamos.

Estamos donde nos dan lo que queremos

Hay sites pensados para diferentes gustos, y otros más genéricos, para los fans que amamos TODA LA MÚSICA (me apunto al carro). Popmadrid es un ejemplo de un portal español especializado en Pop, y Maneras de Vivir, se especializa en Rock Duro.

MySpace. En mySpace, los fans somos tus amigos. Sí, si tienes una identidad en MySpace, debes conseguir amigos por todo MySpace. Como cualquier relación, éstos, bien llegan a ti, o bien los buscas tú. Tener amigos en mySpace significa tener un contacto directo con ellos, poder enviarles notificaciones sobre tus conciertos, o noticias sobre tus nuevos proyectos.

Sin embargo, MySpace no nos gusta a muchos de nosotros, fans. Navegar por él es confuso para el que se lanza en esa empresa, las páginas tardan en cargar, y todos los navegantes nos acabamos pirando a otro sitio. En MySpace hay tantas cosas, que a los fans nos espamean con muchos emails y basura, y acabamos por ignorar cualquier noticia que venga de aquí. Además, en MySpace no se trata sólo de música, y muchos amantes de la música, QUEREMOS SÓLO MÚSICA, porque para otras cosas, existen portales más especializados.

Hay otros sitios en los que a los fans nos gusta estar.

Nvivo.es Es el mejor portal creado en España para conectar a fans y artistas, para los amantes DEL DIRECTO. Los que acudimos a este portal, es porque preferimos buscar buena música en sitios donde normalmente ni se anuncia, y porque disfrutamos de la química de la música en directo, que es lo que nos pone.

Como tiene esta especialización, pues da gusto navegar por él, porque todos los servicios que ofrece son muy cómodos para los fans. En Nvivo, todo el mundo, fans, artistas, promotoras, y salas, añaden conciertos y colaboran para lograr nuestra agenda ideal de conciertos. Puedes hacer amigos. Si te haces amigo de otros fans o artistas, estarás mejor informado acerca de sus movimientos.

En mi grupo musical, no disponemos de grabaciones, y portales como Nvivo nos facilita distribuir información sin tener nada de música. En mySpace, si no tienes música, pareces un perdedor.

Jamendo. En Jamendo, los fans buscamos grabaciones de grupos independientes, libres de derecho de autor. Escuchar esa música que no es conocida, y descubrir genios que todavía no están reconocidos. Nos hacemos las playlists, marcamos los artistas que nos han gustado, y cuando tenemos el bolsillo holgado, realizamos una donación. Jamendo lleva ya tiempo operando y tiene oficina en España. Subir tus mp3 aquí, y crear tu perfil, es fácil. Sellaband hace una cosa muy parecida, pero con vocación más comercial. Tus fans pueden financiar tu disco…. pero claro, tienes que atraerlos tú hasta ahí!

Last.fm. Lastfm hace una cosa muy rara: adivina lo que escuchamos los fans en el ordenador y, en base a eso, nos pone en contacto con otros fans de gustos similares, y nos ofrece emisoras de radio afines a lo que nos gusta. Ofrecen servicios a artistas para subir sus discos, y que la gente que escuche por ejemplo la radio “pop español” se le recomiende tu grupo si es que responde a esta descripción. No he probado este servicio, que es como era antes la radio fórmula, pero en barato, asequible. Como en last.fm, los fans buscamos música, tú también deberías estar ahí, y hacerte amigo de la gente que te escucha. Es algo complicadillo de entender, ¡pero los fans estamos ahí!

4. El Boca a Boca

Hacer todo lo mencionado anteriormente puede llevar tranquilamente más de 1 año en el que las relaciones que has construído con tus fans, son para siempre. De esta manera, has conseguido:

1) Llegar a múltiples redes de fans que interactúan entre ellos por gustos similares

2) Tener identidad en múltiples redes de fans, estar presente en MUCHOS SITIOS. Ahora, los fans, contaremos a nuestros amigos que te hemos descubierto, y que molas, porque nuestros amigos, son a los que más creemos, y no la Rolling Stones Magazine y otros medios populares. LOS FANS NO SOMOS GILIPOLLAS, y confíamos en nuestros amigos, y en aquellos que disfrutan con lo mismo que nosotros.

Bualá, ahora comenta en blogs, navega por la red, deja tu identidad de internet en cada blog donde comentes, y descubre más redes de fans relevantes, que las hay. El boca a boca ya no sóloo ocurre en bares, OCURRE EN INTERNET.

5. Disfruta

Si los fans navegamos por internet sin descanso, para encontrar aquello que nos gusta, internet te ofrece lo mismo a ti, ¿o es que no eres fan de otros músicos? Aunque haya lanzado aviso sobre el trabajo que conlleva COMPENSA, Y PERMITE DISFRUTAR Y ENCONTRAR LO QUE MÁS TE GUSTA.

6. ES DIFERENTE

¿es diferente a lo que tú pensabas?

Esto que he contado es una guía para ser eficiente en internet, QUE ES MUY DIFERENTE A TENER UNA WEB.

Desde este blog, seguiremos informando.

7. ¿No sus me creéis?

Podéis comprobar cómo promociona a sus artistas la discográfica PrimerosPasitos, con perfiles en last.fm y Nvivo. Ahora, probad a itruducir “primerospasitos” en Google, y decidme qué véis.

Terra Firma y EMI aprietan el cinturón… a sus empleados y artistas

Podría resumir esto como la típica noticia a la que nos tienen acostumbrados las discográficas. Guy Hands, que comparte algo del del afán de protagonijmo de nuestro Sr. Bono, CEO de Terra Firma, empresa de capital riesgo propietaria de EMI desde el pasado agosto – £4bn ($7.97bn), incluida su deuda según Financial Times -, se lo pone difícil a sus secuaces. Éstos tendrán que reducir su plantilla de 5,500 empleados y ejercer medidas de control ante nuevos contratos de artistas y presupuestos de promoción. También cuentan en el mismo periódico que Terra Firma le plantea el ambicioso objetivo de multiplicar por 9 su EBITDA, partiendo de los £61m generados en 2007. Dicho crecimiento vendrá generado por compra de catálogos existentes e incrementos en ventas digitales.

Cuando el río suena con intencionadas notas de prensa… espero saber más pronto, porque dicen algo como incrementar la venta de mp3. Enrique Dans ya anticipa el fin de las absurdas persecuciones judiciales a las que nos tiene acostumbrados la industria discográfica , y confirma la renuncia al DRM por parte de Sony BMG, el último gigante discográfico en caer en la cuenta de las nefastas consecuencias de tan desaconsejada práctica.