Archivo mensual: diciembre 2007

EMI, lamentable, aumenta la lista de patéticos logros de las discográficas para vender música online

Disfruto mucho de la música. En el anterior post comentaba cómo me había aventurado a una suscripción anual de Classicalworks.com por 20$ al año para poder acceder así a un catálogo relativamente amplio de música EMI logoclásica, y mis frustraciones con iTunes y Amazon mp3 (esta última sólo vende en EEUU). Hasta Deutsche Grammophon se ha adelantado a los grandes de la industria, poniendo a disposición del público sus álbumes (todavía no todos) sin DRM, aunque no muy barato – también en el post anterior -.

Dada mi obsesión por tener mi música disponible siempre, y por no perderla nunca debido a que mi iTunes se desconfigure, o porque, simplemente, se me estropee el ordenador o disco duro con toda mi discoteca mp3 dentro, acabé dando con dos servicios muy interesantes, Mediamaster y mp3Tunes.com

Ambos servicios tienen por objetivo ofrecer tu música desde cualquier PC, dispositivo mp3 o teléfono móvil. En definitiva, desde cualquier acceso que guste el cliente, sin necesidad de tener que hacer copias de tu discoteca a múltiples cacharros.

Resulta que EMI acaba de denunciar a mp3tunes.com. Michael Robertson, creador de mp3tunes.com, y de mp3.com, lo comenta en su blog de una manera crudamente realista. Hace un resumen de cómo todas las compañías han cortando las alas a tecnologías emergentes, que ofrecían potencial para desarrollar el servicio que todos queremos, disfrutar de la música. Enrique Dans señalaba en julio el el fracaso de Napster tras un prometedor comienzo, por culpa de hacer la vida imposible al usuario.

Y esto no es una opinión sino frioleras cifras que da Michael Robertson en el artículo referenciado, o la compra de Vivendi Universal por un valor de 325$ por la primera creación de Robertson, mp3.com, sin haber sabido sacarle rentabilidad, de nuevo, MP3 tunespor restringir libertades al usuario – recordemos que la blogoesfera se escandalizó cuando mystrands sumaba $55 millones de financiación de BBVA y Antonio Asensio, y CBS pagaba $280 millones por last.fm, qué pronto olvidamos -.

Y más sobre cifras. John Buckman es CEO de Magnatune, un portal que ofrece mp3 bajo licencia de Creative Commons y, claro, generalmente, de artistas prácticamente desconocidos. Si bien ofertan el pago voluntario de descargas mp3 de sus artistas favoritos, y mucha gente paga alrededor de 8€ por LP. Pero sorprende escuchar que en los últimos dos años su servicio de escucha por streaming se triplicó hasta 45.000 usuarios, y la venta de CDs se ha reducido a la mitad. Los usuarios no queremos tener que descargar nuestros archivos, y luego manipularlos para poderlos reproducir en diferentes aparatos, y preferimos un acceso sencillo, e independiente de el reproductor con el que estemos trabajando. Por tanto, van a sacar un servicio consistente en cobrar por una suscripción anual al estilo Classicalworks.com, dejándote escuchar y descargar todo lo que quieras.

No nos engañemos, las discográficas están distorsionando la realidad, y las sociedades de derechos de autor les otorgan amparo sacando a la luz las consecuencias que sufren los artistas ante la caída de ventas de CDs, y apoyando el Canon digital. Pero los que provocan esta caída, no es la piratería. Nos queda la intriga de qué compañía tecnológica tendrá el valor de cooperar con RIAA, SGAE o cualquier discográfica, después de todo el daño que les han hecho.

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Me Canon la música online – hechos de la compra mp3 online

Este fin de semana he dedicado bastante tiempo a investigar cuál es la mejor forma de obtener música clásica online. Quiero encontrar un portal donde pueda escuchar cualquier pieza músical, entera y, si me ha gustado, adquirirla a un precio razonable.

Deutsche Grammophon Online Music Store

Classicalarchives.com ofrece suscripción anual por 20$ al año. Los intérpretes suben sus grabaciones y las ponen a disposición de Classicalarchives. Suelen ser grabaciones de poca envergadura, lo que quiere decir que las grandes sinfonías no están disponibles en formato orquesta, sólo en MIDI para que los aprendices tengan una referencia de la obra. Es una herramienta chula para descubrir nuevas obras y compositores. El equipo que lo desarrolla tiene experiencia extensa en musicología, pero poca de software social. Ni puedes hacer amigos, ni hay votaciones ni críticas de las grabaciones.

Anuncian por ahí, que Deutsche Grammophon lanza por fin su tienda online. No soy un especialista para juzgar la calidad de su catálogo, aparentemente de los mejores de música clásica. Ofrecen formato de descarga mp3 320kbps, que según dicen es el necesario para apreciar la música clásica en formato digital. Lo mejor; NO TIENE DRM.

Sin duda, un avance respecto a lo que ya teníamos, pero se me ha quedado cara de tolili al querer descargar la 3a Sinfonía de Saint-Saens, y comprobar que en la tienda mp3 de Amazon, podía comprarla por 7,59$, precio sustancialmente más barato que los 11,99€ que ofrece Deutsche Grammophon. Distintas interpretaciones cuyas diferencias, con preescuchas de 30 segundos, son imposibles de apreciar. La cara de tolili ha pasado a gilipollas cuando me ha dicho Amazon que la tienda mp3 sólo se puede comprar de EEUU.

iTunes podría ser otra alternativa, pero se percibe falta de especialización cuando uno trata de comprar música clásica en su tienda, y, encima, 1€ por tema 😦 He intentado también comprar por www.legalsounds.com, a 0,10$ por canción, pero era de esperar que su catálogo de música clásica es prácticamente inexistente.

No le sobran razones a Enrique Dans en cargar contra el Canon Digital. En todos estos años, hemos visto cómo la SGAE y la RIAA han cargado contra los consumidores, acusándonos de piratas, en lugar de trabajar en mejorar la distribución de la música, a precios más asequibles, y en modelos de negocio a la altura de las exigigencias de internet.

A estas alturas, seguimos sin disponer de un modo satisfactorio de consumir música, en el que te recomienden lo que deseas, ofrezcan especializaciones por estilos y, finalmente, enganche al consumidor ¡pero si drogar a los melómanos con lo que nos gusta está chupao!

Cada día me sorprende más todo lo que queda por hacer en internet, really.

La visión de Frank Zappa sobre la industria musical

Frank Zappa fue un genio musical y filósofo, que vuelve a mi mente con la misma admiración con que le conocí ¿Por qué será? Casualidad o serendicia, que diría nuestro amigo Iker Jiménez (mejor lo dice el Gran Wyoming al pariodarle), nació el 21 de Diciembre de 1940, y murió prematuramente, de un cáncer de próstata el 4 de Diciembre de 1993. Hoy estamos a 15 del mismo mes.

Le citaba en este post musical acerca de Chick Corea y Paco de Lucía.

Zappa es equivalente a creatividad sin límites, y célebre en afirmaciones que

ridiculizan la opinión pública, como 

el comunismo no funciona porque a la gente le gusta tener cosas”. Se confesaba adicto a las noticias televisivas por su sordidez, que le valían de descanso en sus largas sesiones diurnas y nocturnasde su estudio musical, en casa, componiendo. Reivindicaba la libertad de expresión sin tapujos, y tachaba de corto a quien no lo hiciera, de absurdo. De su autobiografía, se me quedó grabada la narración de un concierto en su catapulta a la fama, en el que un miembro del público le preguntó:

– Disculpe, ¿puedo subir a tocar con vosotros?

– ¿Y usted qué toca?

– Yo, ¡nada!

– Venga ¡sube!

Y le dio unas maracas.

Me encantó comprobar que la actitud de partida de este genio musical, fuera de ridiculizar la música, ridiculizar su propio genio. Realmente, no hay más que escuchar sus composiciones para caer en ello.

En este vídeo, Frank Zappa se adelanta a nuestros tiempos, y relata lo

 que estamos viviendo ahora. Evidencias tan claras nos cuesta aceptarlas.

Antiguamente, los antiguos gerentes de las compañías de discos eran mayores que no tenían idea de música. Lanzaban éxitos, o no, o totales fracasos. Podíamos disfrutar de esos éxitos aleatorios, esos artistas por accidente. Entonces llegaron los jóvenes, ésos que comenzaron poniendo un café a ese jefe carca de la discográfica, y el camarero de oficina acabó convenciendo de que él era quien

conocía los gustos de los jóvenes, la música guay. Y claro, esta chavalería, servidores de café, y super cool ganaron poder en la empresa, y el público acabamos rodeados de música elegida por jóvenes que creen saber lo que quieren,

 lo que mola, a la vez que desaparecen esos accidentes musicales. Estamos, por tanto, advocados a la mediocridad. Y los músicos emergentes, condenados a ser educados de una manera particular con el único objetivo de vender más. Lo compara también con educaciones de práctica sectaria, en la que a los jóvenes no se les da elección.

Qué genio fue Frank Zappa, y qué contradicción, pues era ferivente creyente del capitalismo. Ay, Frank, ¡eso es precisamente de lo que se nutre capitalismo!

Se llama también subsistencia de empresas, rentabilidad de accionistas, o comisiones golosas, y dicen que los mercados más rentables son los de los jubilados y la chavalería. Tiene por tanto sentido que las casas discográficas se preocupen de crear infantiladas (Alejandro Sanz), o abueladas (relanzamiento de Barbara Streisand).

Músicos, ¡a las barricadas!

Jamendo y Unaplauso lanzan nuevo diseño

Artísticamente hablando, hay dos webs que relanzan su diseño, unaplauso.com y jamendo.com

Es sólo diseño, pero seguramente tiene mucho más efecto que lanzar pequeñas mejoras en funcionalidad del portal, al menos en lo que respecta  a la mayoría del público. La buena acogida de la mayoría o consumidor medio, son los que lanzarán el portal al éxito. Inicialmente, se dejarán guiar sobretodo por el aspecto de la página, o sea el diseño. Adquirimos bienes de consumo generalmente por este mismo criterio. Tras el primer contacto con el portal, que la funcionalidad y usabilidad sean transparentes (seamless) para el usuario, será crítico.

En la web se pueden encontrar muchos blogs expertos en este área, y no voy a ser yo quien realice una tesis al respecto. Jesús Encinar y Javier Cañadas son dos personas que relaciono con este tópico. Recomiendo visitar sus blogs.

Jamendo logo nuevo

Jamendo.com está ideado para que artistas no conocidos establezcan una relación con sus fans. Comenzó basándose en descargas de mp3 gratis. Hoy por hoy permite crearte playlists y conocer los conciertos de los grupos.

Actualización 13/12/2007- el player de Jamendo no me funciona

Unaplauso logo nuevo

Unaplauso.com tiene como objetivo abrir mercado a todos esos artistas (no sólo músicos) que viven del directo, y poner en contacto directo al cliente final con ellos.

Por que los diseños van asociados a una moda, y ésta evoluciona de manera natural, a menudo me pregunto cada cuánto tiempo corresponde hacer este restyling de tu portal, y si dicha inversión se ha de incluir en un plan de negocios. Casi todos los portales suelen hacerlo, pero como casi todo, hay excepciones: eBay.

Y de paso, a ver si me aplico el cuento, y rediseño mi blog 🙂

IndianSafran, una joya

Para un chico, regalar una joyita a su chica es tarea difícil y, en ocasiones, un tanto odiada. Nos obligan a meter la nariz en un mercado que desconocemos, caro, y hoy por hoy intervenido por las marcas. Es difícil encontrar joyas originales, sencillas pero con estilo, a precio asequible, y que se aleje de lo hortera. Sara, mi mujer, cree que la oferta de joyería en España, y también en Europa, está condicionada por estas restricciones.

En este viaje a la India, conocimos a gente del sector, y Sara se lanzó a importarlas y venderlas como lo que son: oro y piedras, sencillas, que sacan a relucir sobretodo la pureza de la piedra, y a precios asequibles. En joyas de marcas, llegamos a pagar fácilmente cinco veces más de lo que realmente cuestan su elaboración y materias primas.

Os animo a echar un vistazo a su catálogo y, si os interesa, poneros en contacto con ella. A través de su blog conoceréis además su peculiar visión del mundo de las joyas. Bella por su sencillez.

Ah! y el lunes, hará showroom en este bar delicioso en Madrid. Quien se quiera pasar, invitado queda. Y deja de sufrir para buscar el regalo ideal para tu chica!

de parte de Frank Zappa: una de Paco de Lucía, una de Chick Corea

Paco de Luc�a Me enganché al flamenco en mi estancia en Edimburgo, en el año 1998. Por entonces, el flamenco se tenía como una música atrasada, no guai. En la España de los 80 sólo se valoraban los modenismos, traidos a la música, generalmente de la mano del Rock.

Desde finales de los años 70, y tras su experiencias con John McLaughlin, Al Dimeola, y Chick Corea, Paco de Lucía revolucionaba el flamenco mediante la introducción de armonías y nuevos modos musicales. Hasta la fecha, la música flamenca era 99,8% ritmo (por decir algo) , decorado con sólo un poco de movimiento armónico alrededor de los modos mayores y dórico. Mientras tanto, los hermanos Rafael y Raimundo Amador, comandaban su revolución del flamenco mezclándola con el blues y Rock&Roll.Chick Corea

Los temas Zyriab de Paco de Lucía, y Spain de Chick Corea (podéis escucharlos pinchando en el enlace), son una gran expresión de lo que aconteció. Canciones que rompen las estructuras tradicionales porque la melodía pide seguir creciendo, y el autor le concede el albedrío. Canciones cuya inspiración no da lugar a la metodología. Frank Zappa lo cuenta en su autobiografía. Aborrecía recurrir a estructuras 4/4, y a turnarounds convencionales como II- V7 IMaj, le parecía de gente aburrida y con falta de inspiración. Siempre admiré a los músicos que le interpretaron sus piezas.

Es frecuente que los temas más bellos, prescindan de estructuras familares que facilitan su escucha y la repetición de secciones. La inspiración no les dará cabida.

Songza, Skreemr, y Seeqpod – Googles de audio

Una actividad que siempre me acompaña, cuando estoy frente al ordenador, es surfear buscando nueva música, ya sea via last.fm, iLike, nvivo, youtube o, simplemente blogs.

En una ocasión hice una reseña acerca de Foxytunes, un buscador cuya página de resultados, es un mashup de la presencia online del artista en Youtube, last.fm, blogs, flickr, wikilyrics, y otros tantos. Además, te puedes instalar Foxytunes for Firefox e Internet Explorer, controlar tu player desde el explorador de internet, y compartir tu música en twitter u otros websites.

Ahora quisiera listar otros pocos buscadores musicales. Los listo por orden de preferencia:
Songza.com – Puesto en marcha por Aza Raskin, niño prodigio en el área de experiencia de usuario, hijo de uno de los creadores de Macintosh, Jef Raskin, y que lo manifiesta, Songzatanto en el interfaz de Songza.com, como en el nombre de su proyecto personal Humanized. Entrar en esta página es una experiencia única, en la que el usuario sólo percibe que puede buscar lo que desee, y escucharlo, independientemente de ser formato vídeo, flash, mp3, o streaming. Es un paso más allá, la experiencia es tan buena que uno cae enamorado ante esta pantalla. Además, como en Foxytunes, puedes descargarte el Songza Firefox Search Plugin, y ejecutar las búsquedas directamente desde tu caja de búsqueda del navegador.

SkreemR – lo coloco en segunda posición, tan sencillo de usar como Songza, pero no Skreemtan sexy. He realizado una búsqueda de un saxofonista de referencia, Michael Brecker, y la cantidad y calidad de resultados es muy buena, permitiendo escuchar temas desde la misma previsualización, o enlazar a conciertos del artista publicados en grüvr, politonos para móviles, etc.

Seeqpod – nacido de la mano de otros enamorados de la tecnología y la música. Vaticinan que, en el futuro, todo el contenido será playable, o sea, se podrá escuchar. No lo he probado intensamente, pero a primera vista la calidad de los resultados me ha parecido cuestinable. Además que si lo comparamos con Songza.com, me parece complicadísimo de usar!

Seeqpod