Archivo mensual: noviembre 2007

No somos nadie gracias a Jorge Campos Kuintet

Te pasas la vida practicando, mejorando, consigues finalizar esa escala que se te atragantaba, tal vez subir de velocidad los picados, te aprendes, por primera vez, ese tema que tanto te gusta, ¡por fin afinas!, te felicitan tras un concierto, tu sonido ahora es redondito… estas son muchas de las satisfacciones que se lleva uno cuando aprende a tocar el saxo, o cualquier instrumento.

La red, te pone en evidencia, una vez más, que no somos nadie. Vale que llegar a tocar como los grandes grandísimos saxofonistas, es tarea difícil, vale también que tocar como los grandes del jazz, ora Charlie Parker, John Coltrane, Bob Berg, Michael Brecker, Joe Lovano, Perico Sambeat, Jorge Pardo, puede ser demasiado ambicioso.

Tus satisfacciones, de repente, al carajo, no eres nadie.

Te das cuenta que no has hecho más que sólo has visto la punta del iceberg, la punta de la long tail, o simplemente todo aquello que nuestra mente ha sabido retener por otras razones marketinianas: Charlie Parker murió prematuramente, de sobredosis, John Coltrane y Bob Berg saltaron a la fama con Miles Davis, Michael Brecker fue un virtuoso que acompañó a las estrellas del pop más importante, Simon & Garfunkel, Billy Joel, y otros tantos, y Jorge Pardo vio la fama de la mano de Paco de Lucía. (si quieren saber más acerca de quién es quién, hacedlo mediante foxytunes)

Tras esa punta del iceberg, que dicen suele constituir el 10%, hay otros muchísimos saxofonistas que no han corrido la misma suerte, simplemente porque no han tenido suerte en su lanzamiento al mercado. Ahora descubro la música a base de redes sociales. Navego por mySpace, o Nvivo, y descubro músicos geniales, cuyo anonimato me asoma, lo que me hace valorar más su descubrimiento. Tanto practicar… como decía un amigo mío, Horacio, de Valladolid, en la mili “tú no te preocupes por no poder tocar como ellos, ellos se lo curran, y tú puedes sentarte, tomar algo, y disfrutar escuchando”.

En este caso, ha sido el Araukaria Kuintet Jorge Camos Kuintet, a veces llamado Jaime Campos Kuintet, en honor al bajista, lidér de la agrupación. Su presencia en la red es mínima, y lo he descubierto gracias a las actuaciones que próximamente darán en Barcelona, según Nvivo.

El saxo, Jaime “chino” Vázquez, para volverse loco. Pasen y vean.

Music industry blogs

Esto del blogueo, no es más que manejo de la información. Es decir, hacer seguimiento, analizar, y escribir cuando tengas un rato, o simplemente estés inspirado.

Así, se da cuenta uno de que no es nadie, de que hay muchos talentos por ahí sueltos, capaces de ir mucho más allá que tú y, sobre todo, que se anticipan a todo lo que te pasa por la cabeza. En el área de la industria musical, éstos son los blogs que más sigo – hay otros tantos que leo, pero no terminan de convencerme. Querido lector, que esto es producto seleccionado! -, todos ellos en inglés:

New Music Ideas. Consultor británico de la industria musical, Andrew Dubber.

Bob Lefletz Letter. No tiene blog, sino que escribe una carta (churro diría yo), normalmente con tono de peyorativo a las discográficas

muSick in the Head. A través de este blog (que me bloquea Firefox por completo), me enteré del nuevo fichaje de last.fm, Toby Padilla, creador de Musicmobs.

RocketSurgeon blog. Escrito por Jadam Kahn, recientemente fichado por myStrands. Tiene un listado muy completo de aplicaciones para música online, al igual que New Music Ideas.

Now form a band. El equivalente a esDiferente.eu? Enfocado para grupos musicales que quieran progresar como músicos, en promocionado por last.fm

Todos ellos, además, muy bonitos, no como este que tiene un aspectillo vulgar 😦 Trabajaré en ello.

Einstürzen Neubauten apuesta por sus fans

He leído en Público este artículo acerca del grupo Einstürzen Neubauten (traducción del alemán a “derribo de obras públicas”), y su relación web con los fans para financiar su próximo album y, en definiva, su trabajo. Es un grupo berlinés, de estilo experimental, nacido en la época de Depeche Mode, en la que gozó de cierto éxito.

Fans

(Foto de Lafleur, con algunos derechos reservados)

Dada mi residencia en Alemania, no he podido evitar la tentación de investigar más al respecto. La web que ofrece a los fans la posibilidad de colaborar en la proliferación del trabajo del grupo lleva el nombre de Supporter Project, un site en el que los Einstürtzen Neubauten ofrecen seguir las grabaciones en directo via live streaming, financiar su CD, DVD, y grabaciones online, o ver sus conciertos tanto en directo como en diferido. Además, en su blog cuentan las noticias relevantes, y en el que publican la relación de contactos de notas de prensa, por países. Ahora sí entiendo cómo han llegado a dedicarles un espacio en el nuevo diario.

Y no es jauja, sino producto de un trabajo constante que hacen para salir adelante. Interactuar con tus fans es además de la raiz de cualquier arte, una fórmula de imponerte una disciplina de trabajo. Cuando vas a grabar, y lo retransmites en directo, no vale merodear por el estudio esperando a que llegue la inspiración, buscándola bien con infinitas pausas, o en las caladas de un alegre porrito. Tampoco vale no planificar una sesión; hay que sacar repertorio de infinitos recursos como grabaciones que nunca llegaron hasta el público, o apuntes en viejos cuadernos. Comentan que incluso han sido los fans los que en ocasiones les han instado a recuperar un trabajo y, por tanto, darles deberes para unos cuantos días. Los británicos Marillion también apuestan por sus fans, y éstos por su grupo: en una ocasión tuvieron que cancelar un concierto por falta de ventas de entradas, y fue un fan quien se encargó de que esto no fuera así, consuguendo vender las entradas necesarias.

Así, con un miembro del grupo dedicado a mantener relaciones con los medios, tal vez apoyándose en algún promotor, otros más centrados en la creación musical, o en el despliegue técnico, estos grupos consuguen dar viabilidad a su proyecto, estar cerca de sus fans, que éstos sean partícipes en sus creaciones… ¡y seguro que además, más de uno liga!

Sellaband hace algo similar, pero se centra sólo en la financiación de LPs. Y puede que eso se quede corto, porque parece que los fans prefieren una mezcla de LPs, directos, y virtualmente estar en el estudio de grabación para aportar financiación para el grupo a cambio.

de música electrónica

DJ Gon

Una pasión más mía en el ámbito musical, es la música electrónica. La descubrí a traves de mi primo Gonza (el de la foto), y sus inseparables colegas. Fue de la mejor manera, de marcha. Ellos pinchaban y familia, asiduos y amigos, asistíamos. Como tiene que ser con la música, un evento social.La blogoesfera no deja de sorprenderme, y es testigo de muy buenos blogs al respecto.

DJ San Roman

DJ San Román. Mantenido por varios editores y liderado por el DJ San Román, gallego, depende, comentarista en este blog, depende, y tío majo, a juzgar por su trabajo. Ofrecen noticias de discos interesantes, con crítica con criterio, valga la redundancia, pero algo sin duda muy ausente en los tiempos que corren.

PlanetMamboClub. Podcasts con sesiones de DJs madrileños de remezclas españolas, llevado a cabo, entre otros, por Alexnull. Son una buena escucha para un rato trabajando.

PlanetMamboClub

MusicaTosis. Lo he descubierto literalmente ayer. Un diseño currado, y que ayer me brindó la oportunidad de este temazo de John Tejada.

Además, los fans de música electrónica suelen estar muy bien organizados, y atraen muchos visitantes, como todos los que quieren pasar un buen finde en Madrid, o unas vacaciones, ciertamente inolvidables, en Ibiza, Mikonos y otras perdiciones. Muestra de ello son dos webs que organizan el contenido divinamente.

Clubbinspain, como su propio nombre indica, para ir de marcha en España

VirtualNights, alemana, con traducción al inglés. Centrada en la programación del país bávaro, pero con otras ofertas europeas. No uso esta web nada, vaya, toy mayor.

Poco más puedo añadir yo, pues como veis, los expertos son otros.

Pocos se lo hacen solo con un saxo, de Fela Kuti hasta Courtney Pine

Ha sido una gran sorpresa poner la cinta grabada de Yo Yo Kilili, rescatada de la buhardilla de mi mujer, con muchísimo cariño. Yo Yo Kilili fue una formación con la que descubrí la magia de la improvisación y la madre de toda música secular, la música africana. Fue hace diez años, cuando vivía en Edimburgo.

El repertorio consistía en piezas de Rabih Abou Khalil (Líbano), Ali Hassan Kuban (la castigada, Nubia), Radio Tarifa, Abdel Gadir Salim, y otros tantos artistas anónimos, y canciones tradicionales, rescatados de cintas vírgenes que guardaba con mimo envidiable el bajista, Dmitri Ussanov. El gutarrista, Philip Adie, diestro en el flamenco y en la improvisación, y el percusionista Guy, de Salsa Céltica (recomiendo pinchar en el enlace, tienen muy buenos vídeos), son los únicos que disponen un rastro online.

El saxo era la única voz del grupo, apoyado en tablas hindús, jembé, cajón y darbuka, bajo, laud y guitarra eléctrica. Era una frikada, melodías rítmicas con paso a la improvisación. En los tres primeros temas, me he escuchado con fuerza, lo que me ha recordado que sólo hace falta amar lo que tocas para llegar al público, y liarla :). Pero después… ay después. Las frases dejan de tener sentido, y ante la agonía sólo soplo con más fuerza y menos cabeza. Agonizo. Arrastro al grupo, y estaría mejor calladito. Sólo resurgiré en el último tema, un tema genial de Najat Aatabou.

Y es que yo no soy líder musical. Me encuentro cómodo de side man. Necesito tomar un respiro, dar de beber al Hommer que llevo dentro, y bajar a ver a mis colegas. Vamos, que soy más vaguete 🙂

Es importante saber dónde encajas. Para liderar un grupo hay que tener ciertas cualidades que no tenemos todos los músicos. Ejercer de líder, vacilando al público, dando el espacio que cada músico necesite, ser siempre el punto de retorno, abrir y cerrar las canciones con la misma diligencia.

Sólo en el jazz han abundado saxofonistas (en general, vientos) líderes musicales, a partir de la década de los 50, y no suelen brillar por tener chispa oral con el espectador, sino por su virtuasismo. Las estrellas saxofonistas que rompieron con la barrera del jazz, y alcanzaron otras audiencias, comenzaron a surgir a partir de los 70.

Fela Kuti

Fela Kuti (rey del Afro-Beat) fue el primero, y quizás el de más relevancia, pues su música estaba fundada en su denuncia social, resumida la máxima: Free Nigeria. Le costó la vida a su madre, y años de prisión a él. Arrastró masas. Mi canción favorita es la balada Trouble Sleep Yanga Wake Am.

Kenny G, abanderado por su saxo soprano, es de los pocos que ha conseguido posicionarse entre las masas como saxofonista solista de pop, y traspasar las fronteras de EEUU en esta modalidad.

Maceo Parker es un roady, capaz de poner cualquier sala en pie, a ritmo de su groove funky, we love you, formado en la antigua banda de James Brown, y ahora también abanderado saxofonista de Prince. Sin duda de mis favoritos.

Courtney Pine, pop/electro/jazz, llena las mayores salas del Reino Unido desde los 90. Un virtuoso pa flipar.

Candy Dulfer, saxofonista funky danesa, la apodan la Maceo Parker femenina, por similaridad de estilos. Más fría ella, pero vale la pena verla en directo.

King Curtis, funky, famoso por su Memphis Soul Stew, dejo vídeo.

Qué poquitos puedo contar. O no soy el único saxofonista que prefiere refugiarse tras el talento de otros líderes musicales, o es realmente difícil hacértelo solo con el saxo.

King Curtis & The Pimpkings, Memphis Soul Stew

 

El arte de OpenSocial

OpenSocial

La poblemática tras las consecuencias de la aparición de la nueva red social de Google Opensocial, está mejor analizada por otros profesionales del área, como Enrique Dans, o Carlos de Nvivo (esperamos tus comentarios, y un post al respecto en tu blog, si cabe). A primera vista, el artículo puede parecer tema objetivo de este blog, pues esDiferente se centra en los intereses de los artistas en la red. Vamos, que en realidad el impacto de Opensocial es a nivel de todo internet, la red social Facebook y, musicalmente hablando, iLike, mySpace, y Qloud.

MySpace es el portal mejor conocido para artistas de todo tipo. A pesar de ello, prácticamente no he oído artistas que, tras publicar su información en Myspace, haya expresado satisfacción rotunda como herramienta de difusión de su trabajo. Permite definir tu perfil, quién eres, y lo que haces, pero no optimiza en absoluto la difusión de ésta a tus fans.

iLike se centra sólo en músicos, y por lo que he podido observar, no tiene funcionalidades de promoción de artistas excepcionales a las de last.fm. Esto me tiene confundido, pues iLike es también propietaria del portal de promoción de músicos Garageband.com. Vaya redundancias más absurdas.

Las empresas que gestionan redes sociales del calibre de 15 millones de usuarios en el caso de iLike y last.fm, o 100 millones de MySpace, están más interesadas en heredar la distribución que hasta la fecha de hoy es monopolio de las discográficas. Realmente, la promoción y el bienestar de los artistas amateur, es un tema secundario para ellos.

iLike, Qloud y last.fm, deben una gran cantidad de sus usuarios, a la red social Facebook, quien se encarga de gestionar la difusión de la información musical recopilada en estos portales, en los 50 millones de usuarios de esta última.

Vaya lío.

Ahora, MySpace persigue el mismo objetivo con OpenSocial (Google), o viceversa. El blog muSick (en inglés) in the head lo explica con vídeos de los CEOs de iLike y Qloud. También comenta el esceptimismo de Tim O’Rilley, quien opina que este intento de Google por mantener a raya su principal amenaza emergente, Facebook, no está (técnicamente) bien planteado:

The audience member asked something about building applications that can remix data from the participating social networking platforms. Patrick’s answer was along the lines of: “No, you only have access to the data of the individual platform or application.”

This is SO wrong. And it shows a fundamental failure to understand two key principles of Web 2.0:

  • It’s the data, stupid. (Formerly “Data is the Intel Inside”)
  • Small pieces loosely joined.

No me queda espacio para desarrollar esta cita. Pero deduzco, que la creación de OpenSocial es a la desesperada, cegados por captar el mayor número de clientes (usuarios) a cualquier precio.

Queridos artistas, al nivel que nos afecta: ni last.fm, ni iLike, ni last.fm, ni MySpace jamás tendrán un verdadero interés por el artista amateur, y sí por el consumo de masas llamado Madonna, Prince, o lo que lo quiera ursé llamar, o sea, las discográficas. Pamplinas, y ya lo avanzaba Carlos en este post.

eJamming

Balkan Beat Box

(Imagen de Flykr, de los Balkan Beat Box, con algunos derechos reservados)

Esta semana me ha sobresaltado la polémica relativa que ha levantado el post titulado “Quiero aprender tocar el saxo”. Si quieres ser periodista, crea polémica, captarás mucha más atención. He sido criticado duramente en el foro para saxofonistas Adolphe Sax, lo que me ha gratificado doblemente: ya sé que no haré carrera estudiando magisterio musical, y he descubierto un foro para saxofonistas la mar de interesante.

Esta semana también me ha comentado mi amigo Charly lo de siempre, que si conozco algún portal de internet donde encontrar músicos dispuestos a tocar y formar un grupo, petición muy deseada entre músicos. Charly, existe, aunque es un portal precario lo probé y me llamaron para grabar un disco, además, me reconocieron cuando dije que era el saxofonista de Superagente 86, ¡toma esa! – Charly fue compañero y teclista, junto con Sobornez entre otros. Lo volveremos a ser 😉 – Se llama Solomusicos. Debido a mi residencia en Alemania no pude grabar.

Pero hay mucho más. Se trata de plataformas colaborativas, en las que los músicos pueden tener jamms en directo online, o grabaciones sobre mezclas de otros compañeros. Yo no he tenido oportunidad de probarlas con nadie, pero tengo muchas ganas. Eliot Van Buskirk explica su experiencia y más cosas en este artículo de Wired. Abajo listo los links a estas redes de músicos citados en el artículo, y Oomix, descubierto por Chema Lara.

eJamming: colaboración musical online (a este le tengo ganas)

Indaba: Composición musical online para pro y semi-pro musicians

JamGlue: Un Youtube para colaboración de audio

LightSpeed JamNow: Composición musical online con la participación del público

Mix2r: Colaboración musical para DJs y compositores.

NINJAM: colaboración musical online

Splice: composición musical y remixing

YourSpins: tus propios remix en unos minutos

Oomix: colaboración musical online (Chema, ¿te animas con este?)

Por lo general, en estos portaleslos músicos españoles brillamos por nuestra ausencia, y abundan los americanos, DJs y el gremio de la música electrónica. Pero insisto que no los he probado realmente. La mayoría implican descargar un software para poder llevar a cabo la tarea.

El blog Edumusic también tiene muy buenas referencias, sobre todo de herramientas de internet relacionadas con la educación musical. Muy recomendable, lo sigo con frecuencia.